Brunei: Visita de 24 horas a Bandar Seri Begawan

Viajando aprendes de adaptación. Saber que prolongar tu tiempo en un lugar que aunque sea maravilloso y bello, puede restarte más disfrute en el futuro del viaje, hace que tengas que tomar la decisión de acortar la estancia para un beneficio mayor en la experiencia de viajar.

Además de ello, nunca he pretendido consumir un país que me haga “tacharlo” de una lista y decirme a mi mismo, “Hala, ya he estado en X, ya lo conozco todo, no volveré” (pensamiento muy simplista y sencillo). Viajar también es re-conocer, o volver a conocer lugares que creías conocidos.

Por todo ello, tomar la decisión de estar 2 días y una sóla noche en la capital de Brunei, no fue tan dura como uno podía pensar. Llegar y encontrarme con los precios que se manejaban, de manera local, no me permitía prolongar más mi estancia. No me lo permitía o no quería permitírmelo ya que habría ocasionado problemas futuros.

Kampung Ayer a los lejos

Kampung Ayer a los lejos

Vida sobre el Sungai Brunei

Vida sobre el Sungai Brunei

La experiencia buscando alojamiento en Couchsurfing no fue buena, ya que había pocos perfiles y de aquellos a los que escribí nadie respondió a tiempo. La oferta de alojamiento era mayoritaria de hoteles, y los alojamientos económicos, se contaban con la palma de una mano. De hecho el más económico del que pude informarme estaba cerrado por reformas, y tuve que ir al siguiente en la lista que rozaba los 20 $ de Brunei por noche en dormitorio compartido. Entre el alojamiento y las posibles actividades, entre ellas el Parque Nacional de Ulu Temburong, que era la opción estrella, que más ilusión me hacia, se disparaba el presupuesto.

Así que decidí quedarme con lo básico, comería barato, que eso sí se puede, dormiría una noche y caminaría y tomaría muchas fotos. No era mal plan, y no lo fue.

Brunéi — de manera oficial Estado de Brunéi Darussalam es un país soberano del sudeste asiático, ubicado en el norte de la isla de Borneo, cuya forma de gobierno es el sultanato autoritario. Su territorio está organizado en cuatro distritos y treinta y ocho subdistritos, que se encuentran separados en dos territorios, rodeados por la región en Malasia de Sarawak y por el mar de la China Meridional. Su capital es la ciudad de Bandar Seri Begawan.

Brunéi obtuvo la total independencia de Reino Unido el 1 de enero de 1984. Desde la década de 1970, el sultanato ha experimentado un crecimiento económico espectacular que ha convertido a Brunéi en un país recién industrializado. Su riqueza actual proviene esencialmente de sus enormes yacimientos de petróleo y gas natural, por lo que registra el 2º índice de desarrollo humano más alto de todo el sudeste asiático, tras Singapur, y es considerado un país desarrollado. Según datos del Fondo Monetario Internacional, Brunéi es el 5º país del mundo en ingresos per cápita según la paridad de poder adquisitivo. 

El Islam es la religión oficial de Brunéi y el sultán es el jefe de la religión en el país. Otros ritos religiosos practicados son el budismo (principalmente por los chinos), el Cristianismo y principalmente en pequeñas comunidades aisladas, religiones propias.

No escribiré aquí una sección sobre el idioma con palabras importantes puesto que hablan malayo, que tiene en común prácticamente todo con el bahasa indonesio. Si quieres ver sobre el bahasa indonesio haz click aquí.

El dólar (BND) es la moneda oficial del Sultanato de Brunéi desde 1967. Se divide en 100 sen, y normalmente se abrevia utilizando el símbolo del dólar ($), o B$ para diferenciarlo de otras monedas denominadas en dólares. El dólar de Brunéi se cambia a la par con el dólar de Singapur gracias a un acuerdo económico firmado en la década de los años 70.

Bandera Brunei

Bandera Brunei

Billetes y monedas bruneanos

Billetes y monedas bruneanos

Brunei en un mapa

¿Qué ver y hacer?

En mi humilde opinión, las visitas estrella de la ciudad son don, la Mezquita de Omar Ali Saifuddien y Kampung Ayer.

Mezquita de Omar Ali Saifuddien

Llegar un Viernes y tras hacer el checkin en el hostal salir a la calle a investigar y caminar un poco y encontrarte que en la calle no hay nadie, absolutamente nadie, se hace raro. Los comercios están cerrados, no puedes comprar nada para comer. Es totalmente surrealista. El motivo, la llamada la oración. Solamente ves por la calle a los últimos rezagados que llegan tarde a la llamada y otros extranjeros que pasean por la calle como tú.

Esta mezquita fue construida entre los años 1954 y 58 y lleva el nombre del sultán número 28 de Brunei que es el padre del actual. Es totalmente hermoso, llegar a ella, sin apenas gente alrededor y ver como se refleja en la laguna que la rodea. La laguna está presidida por una barca ceremonial de piedra, que es una réplica de una barcaza real llamada mahligai del siglo XVI.

Calles vacías por la llamada a la oración

Calles vacías por la llamada a la oración

Mezquita de Omar Ali

Mezquita de Omar Ali

Barcaza real

Barcaza real

Kampung Ayer

Es el mayor poblado sobre pilotes del mundo. Con eso se dice todo.  Dentro de él se divide en 28 sectores categorizados por los oficios y actividades tradicionalmente desarrollados en ellos. es más, este poblado, tiene su propio colegio, mezquita y hasta estación de bomberos, todo ellos sobre las aguas del Sungai (río) Brunei.

Tiene una población estimada de más de 20.000 personas. Es genial pasear por sus “calles” puesto que encuentras zonas muy auténticas con las casas de madera pintadas de verdes, azules, amarillos, rojos, y toda la paleta de colores. Para aquellos que conozcan Chile, sería en muchos casos como pasear por las calles de Valparaíso.

Visitar el entramado de calles hechas con tablones de madera bien vale una mañana o una tarde ya que las horas paseando por aquí se te pasan volando.

El mejor lugar para empezar y conocer un poco de la historia de la ciudad y de Kampung Ayer es la Galería Cultural y Turística que abre de 9 a 17 de sábado a jueves, y de 9 a 11-30 y de 14.30 a 17 los viernes. No dejes de subir a la torre mirador que hay para contemplar el río desde las alturas.

Cruzar el río es muy fácil, acércate a cualquiera de los embarcaderos y hazle una señal con la mano a cualquier de las barcas que pasan por ahí y por medio $ cruzas al otro lado.

Kampung Ayer

Kampung Ayer

Centro cultural

Centro cultural

Colores que dan salsa a la vida

Colores que dan salsa a la vida

Consejos

  1. La ciudad te permite visitar numerosos museos, de los cuales me hablaron muy bien pero en mi caso serán para otra ocasión.
  2. No te será tarea fácil encontrar wifi.
  3. No dejes de probar los dulces bruneanos, maravillas al paladar. Sobretodo el Kuih Lenggang, que es una tortita verde rellena de coco y el Putri Mandi. Otra opción, pero más socorrida en estos países asiáticos es pasear por los puestos nocturnos que se montan en el paseo marítimo para probar los Satays de ternera o pollo. Sencillamente riquísimos.
Izquierda Putri Mandi y derecha Kuih Lenggang

Izquierda Putri Mandi y derecha Kuih Lenggang

Chicken y Beef Satay

Chicken y Beef Satay

¿Cómo llegar y salir?

A Brunei llegué desde la ciudad de Miri en la región de Sarawak en la parte de Malasia de la Isla de Borneo. El autocar de PHLS Express sale  a las 8 de la mañana desde la estación de Pujut, que está unos 4 km al noreste del centro, con el bus local 33A. La duración es de 3 horas y media y puedes comprar los billetes en el mismo día en la estación.

El trámite en las fronteras es muy sencillo y rápido. Los españoles a la entrada a Brunei nos ponen un sello para poder estar 30 días en el país.

Buses de Miri a BSB

Buses de Miri a BSB

Trámite en frontera

Trámite en frontera

La salida es más peliaguda, puesto que descartado el avión, tenía dos opciones, la terrestre y la marina. Inicialmente iba a tomar la terrestre, por la información que me habían dado otros viajeros en precio y tiempo. Eran casi 45 $ desde Brunei a Kota Kinabalu finalmente y tardaba muchas horas encerrado en un autocar. Además de ello, el trajín en fronteras, a pesar de ser rápido, es continuo, puesto que tienen que ponerte un sello de salida de Brunei, uno de entrada en Sarawak (1º región de Malasia en Borneo), uno de salida de Sarawak, otro de entrada de Brunei de nuevo del Distrito Temburong, otro de salida y por último otro de entrada a Sabah, la otra región de Malasia Borneo.

Por ello me decidí por la marina. Tuve que tomar el primer bus local alas 6.30, el 33A, que salía de la Terminal de autobuses de Jalan Cator destino a la estación de ferries de Serasa. Este bus tarda una hora y es directo. Desde Serasa toé un catamarán de la compañía Seri Anna con destino a Pulau Labuan una isla perteneciente a Malasia. El barco salió a las 8 de la mañana y tarda entre hora y media y 2 horas.

Por último fui en barco desde Pulau Labuan a Kota Kinabalu tardando unas 3 horas.

Autocar exprés de Jalan Cator a Terminal Ferries Serasa

Autocar exprés de Jalan Cator a Terminal Ferries Serasa

Puerto de Muara

Puerto de Muara

Gastos

(1 BND ~ 0,58 €; 1 MYR = 0,22 €; 1 MYR = 0,39 BND)

Total: 74,15 BND = 43,01 €                                                     Total/día: 37,08 BND = 21,5 €

  • Alojamiento: 1 noche en KH Soon Resthouse en dormitorio compartido a 18 BND = 10,44 €.
  • Comer/beber: 11,7 BND = 6,79 €.
  • Transporte: Total: 49,36 BND = 28,63 €
    • Autocar Miri – Bandar Seri Begawan (BSB) = 40 MYR = 15,6 BND = 8,8 €
    • Cruzar río BSB: 1,5 BND = 0,87 €
    • Bus expres de BSB a Terminal Ferries de Serasa: 2 BND = 1,16 €
    • Catamarán Terminal Ferries Serasa a Pulau Labuan: 17 BND = 9,86 €
    • Barco Pulau Labuan a Kota Kinabalu = 34 MYR = 13,26 BND = 7,69 €
Estación de bomberos

Estación de bomberos

Embarcadero para cruzar el Sungai Brunei

Embarcadero para cruzar el Sungai Brunei

Alejandro Arroyo

Mi nombre es Alejandro Arroyo y soy un apasionado de los viajes. En mi trayectoria viajera figuran un viaje en Interrail, otro por el Transmongoliano, estancias de varios meses en Suecia y Chile, escapadas por Europa y actualmente me encuentro en un viaje de 7 meses por el Sudeste Asiático. Soy Licenciado en Psicología, buceador Avanzado y amante de los deportes extremos y la naturaleza.

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10 Responses

  1. Julieta dice:

    Hola alejandro!

    Soy Julieta y estoy viajando X el sudeste y Brunei me super llama la atencion y ya que estoy en la isla Pense en conocer algo Mas de la isla (malasia o indo) fuiste a Alguno de esos paises vecino en la misma Isla?

    Gracias

    • Hola y gracias por tu mensaje.

      En la isla de Borneo, como puedes ver en mi blog aparte de en Brunie estuve en las dos regiones de Malasia, tanto Sarawak como Sabah y te las super recomiendo. No pude estar en la parte de Indonesia, Kalimantan, pero seguro que es genial.

      Saludos.

  2. Sergio dice:

    Hola Alejandro,

    Genial tu experiencia y como lo relatas, felicidades! Nosotros somos una pareja que vamos 15 dias (solo) a Malasia, tenemos parte del itinerario completado, sólo nos falta decidir algunos detalles y si en la visita a Borneo nos quedamos solo en Bandar Seri Begawan o llegamos al parque nacional de Bako del que hablan maravillas, crees que merece la pena hacer esos casi mil km? sabes como ir de Brunei al parque cerca de Kuching?

    Gracias y saludos

    Sergio

    • Sergio muchas gracias por escribir.

      Sólo puedo decirte que Malasia es un país que me enamoró, de las mejores partes de mi viaje. Bako merece 100% una visita, y si tienes más tiempo en la zona tienes Gunung Gading para ver la Rafflesia, Kuba y Semmengoh para ver orantuganes, además de la ciudad de Kuching en sí que es bastante agradable.

      Por otro lado, sé que desde Kota Kinabalu o desde Miri hay vuelos baratos si miras con tiempo para ir a Kuching.

      Un abrazo.

  3. Dominique dice:

    Hola Jandro!

    Qué bueno encontrar tu relato, hay muy poco sobre Brunei. Te quería hacer algunas preguntas porque estoy planeando hacer también dos días ahí.

    ¿Que lugar me recomendarías para alojar?
    Hablas de un parque y que se escapa del presupuesto, ¿cuánto costaba ir en tour o por tu cuenta allá?
    Leí en otra parte que es muy díficil moverse por Brunei porque no hay transporte público, ¿cómo lo hiciste tú?

    Te agradecería un montón la ayuda!!

    • Hola Dominique,

      Gracias por tus palabras. Te recomiendo el hostal del que hablo en el post. Es el único mochilero, todo lo demás son hoteles mucho más caros.

      El parque natural del que hablo, y por lo que dicen es maravilloso, es el de Ulu Temburong que la entrada son 5 BND. Lo caro es realizar el circuito puesto que en la práctica solo se puede hacer con empresas que cobran entre 98 y 110 BND dependiendo desde donde salgas.

      Yo no recorrí el país, sólo la capital a la cual llegué desde Miri. Los autocares salen de las estaciones de autobús.

      Un saludo.

  4. irma urdiales dice:

    exelente narracion de su viaje a la isla de BRUNEI, las fotografias son muy interesantes asi mismo la forma de vida, hace tiempo me ha inquietado este lugar para conocerlo y su reportaje me fue muy interesante.lo felicito y siga viajando por el mundo y por supuesto subiendo informacion.me fue interesante conocer algo de BRUNEI gracias a Ud. felices viajes.

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