El Edén bajo el mar: buceo en Sipadan

El mundo submarino me atrapó allá por el 2006, cuando aún tenía pelo y mi gran amigo Javier Eskivias y yo nos convencimos mutuamente para obtener juntos el certificado de aguas abiertas u Open Water, en Madrid.

Sí, sí, en Madrid. Parece que suena masoca siendo de Mallorca y que mi pasión por el buceo naciera en esta ciudad sin mar. Y no, no se puede hacer en el río Manzanares. Pero, al menos yo, funciono por clicks mentales. Un click mental, en mi caso, es cuando tengo una idea hace tiempo, algo que quiero realizar, una actividad o simplemente llevar a cabo un reto, pero necesito que el momento, el lugar, la economía, la compañía y las energías se den al mismo tiempo. Y sobretodo la constancia de saber que es algo que haré, que prolongaré esa actividad en el futuro.

Siguiendo la estela

Siguiendo la estela

Todo este rollo de introducción viene para poneros en solfa de qué es para mí el buceo. Una pasión que me contamina, que puedo no realizar en un tiempo, pero que cuando regreso a ella no quiero dejar de hacerla. Creo que esas cosas te vas dando más cuenta de ellas cuanto más mayor te haces, y ves las cosas que realmente te hacen feliz.

Pues bien, tras 7 años de tener licencia de buceo, no todos esos años buceando por desgracia, caí en Sipadan para bucear. No voy a mentir, no caí, fui directamente para el que muchos me habían bautizado como uno de los lugares Top 3 del mundo del buceo. ¿Cuáles son los otros? No me preguntéis, no tengo ni idea.

Relax entre inmersiones en Sipadan

Relax entre inmersiones en Sipadan

Fondo marino

Fondo marino

¡¡¡Seguidme!!!

¡¡¡Seguidme!!!

Jamás había visto nada parecido, si bien es cierto, que hasta este viaje no había buceado fuera de España y muy poco fuera de Mallorca. Ahora tengo la suerte de poder decir que lo he hecho en Tailandia, Malasia y en breve espero que en Indonesia.

Pero no quiero quitarle brillo a este lugar. Es sin duda un punto de buceo espectacular. Donde con seguridad bucearás con tortugas, verás tiburones, muchos de hecho, grandes escuelas de peces, barracudas y mucho coral duro y blando.

¿Cómo llegar?

Llegar a Semporna, como a cualquier lugar de Malasia, ya sea Sabah, Sarawak o Península es muy sencillo.  Mi ida y vuelta fue por tierra con salida desde Kota Kinabalu y punto de retorno la entrada del parque nacional Kinabalu.

Siempre que puedo aprovecho los largos trayectos por tierra para hacerlos nocturnos, en este caso en bus, para ahorrarme la noche de alojamiento y viajar mientras duermo.

De aquí salimos para Sipadan

De aquí salimos para Sipadan

Gran lagarto en Sipadan

Gran lagarto en Sipadan

Llegando a la isla

Llegando a la isla

Mi autocar salió de la estación de autobuses de Inanam en Kota Kinabalu a las 19.30 y me dejó en Semporna a eso de las 6.30 de la mañana. Llegar a Inanam es muy sencillo con unas de las múltiples minivanes que salen del centro de la ciudad.


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Regresar es igual o más de sencillo. Vas andando a la estación de buses de Semporna, sobre las 19, ya que a las 19.30 salen los autocares en dirección Kota Kinabalu.

DATO: No reserves nada. Se empeñan en decirte que sólo hay una agencia que hace el trayecto Kota Kinabalu-Semporna. Te lo dice hasta la agencia oficial de Turismo de Sabah, y cuando llegas a las estaciones te llueven las ofertas de otras compañías con buenos buses y legales sólo que no tienen tanta fama y te sale bastante más económico.

¿Todo listo?

¿Todo listo?

Primera tortuga del día

Primera tortuga del día

Abanico de mar

Abanico de mar

Por cierto, diles dónde quieres que te paren. Puedes parar en cualquier punto del camino y si paras antes de Kota Kinabalu, como en mi caso, dilo al pagar ya que será más barato y habla con el conductor para que lo sepa.

 


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OJO: Para aquellos que no queráis pegaros la paliza del bus ida y vuelta, Air Asia vuela de Kota Kinabalu a Tawau, que está a hora y media de Semporna en bus. Puedes encontrar este billete a a veces por menos de 10 € sin facturar equipaje y a poco más incluyéndolo.

¿Dónde dormir?

Durante una noche me alojé en el Borneo Global Sipadan Backpackers, sede en Sipadan del mismo hostal en Kota Kinabalu.

Es un alojamiento en dormitorio, económico, limpio y con desayuno, que está a menos de 5 minutos caminando del centro de buceo con el cual había hecho la reserva, el Uncle Chang. También tienen habitaciones privadas.

Alojamiento en Semporna

Alojamiento en Semporna

Hay que registrarse al llegar a Sipadan

Hay que registrarse al llegar a Sipadan

Peces loro bien grandes haciendo snorkel

Peces loro bien grandes haciendo snorkel

¿Con quién bucear?

Antes de hablaros del centro, quiero remarcar la importancia que tiene el reservar. Sipadan no es un lugar para decir “Ala, voy a llegar cuando quiera, flexibilidad”. No, aquí no funciona así. Es una isla donde no vive nadie, donde hace unos años hubo secuestros por parte de piratas y por ello hay una fuerte presencia militar salvaguardando sus costas. Además protegen sus fondos controlando la afluencia de buzos al día.

Un total de 120 buceadores por día tienen permiso para ir a conocer esta maravilla, por lo que es conveniente reservar con al menos un mes previo. Yo lo hice con 2 semanas de anterioridad y el día que les propuse ya estaba lleno así que tuve que mover mis fechas a unos días después.

Comida con mi grupo entre buceos

Comida con mi grupo entre buceos

Siguiendo a la Divemaster

Siguiendo a la Divemaster

Gran cardumen

Gran cardumen

Semporna está lleno de centros de buceo por lo que los precios entre ellos son bastante parejos. Yo lo realicé con Uncle Chang, puesto que me lo habían recomendado, tenían un precio muy bueno (dentro de lo caro que es) y eran de los pocos que no te ponían pegas a hacer el daytrip o viaje de un día sin pernoctar.

Sí, sí, porque la mayoría de gente no hace 3 buceos como yo y se va en el mismo día. Hay gente con dinero que se permite pernoctar en Mabul, otra isla con buen buceo cercana a Sipadan, donde muchos de los centros de buceo tienen su sede central y sus alojamientos.

Puntos de inmersión

Sipadan podría ser el centro del universo para encontrar tortugas. Las tortugas marinas son una especie en peligro de extinción en todo el mundo, pero este es uno de los pocos lugares donde los encuentros cercanos están garantizados en cada inmersión.

Fueron las tortugas marinas las que hicieron famosa la isla cuando se convirtió en parte de la reserva indígena de Sabah en 1964. Más tarde, en 1989 un documental de Jacques Cousteau llamado Fantasma de las Tortugas Marinas lanzó Sipadan como leyenda del buceo. El oceanógrafo lo describió así: “He visto otros lugares como Sipadan, hace 45 años, pero no ahora en la actualidad. Ahora hemos encontrado una pieza de arte intacta.”

Puntos de inmersión

Puntos de inmersión

La isla fue formada por corales que crecieron encima de un volcán submarino extinto hace miles de años. Envuelta en fuertes corrientes, ricas en nutrientes en el medio de la cuenca del Indo-Pacífico, muchos miles de especies convergen en ellas.

Algunos de los puntos de la firma de Sipadan (en rojo aquellos en los que buceé):

Drop Off

Está en el extremo norte de la isla, donde la arena poco profunda a sólo unos pasos de la playa se hunde en una pared vertical del arrecife lleno de vida y excelente para el snorkeling y el buceo de costa.

Turtle Cave

Cerca del Drop Off y a 20 metros de profundidad está la misteriosa Turtle Cave, también conocida como la Tumba de la Tortuga. Han sido encontrados esqueletos de las tortugas que habían perdido su camino y se habían ahogado en el interior. Experiencia y un equipo adecuado se requiere para explorar a fondo este sistema de cuevas. Pero nadar a sólo unos metros de la cueva es lo suficientemente emocionante, aunque sólo sea por la majestuosa vista del mar azul profundo desde el interior .

Preparados para bajar

Preparados para bajar

Tiburón a la vista

Tiburón a la vista

Más tortugas

Más tortugas

Barracuda Point

Este es un lugar más valorado en Sipadan por la cantidad y variedad de vida marina visible. Como su nombre indica, es famoso por los enormes cardúmenes de barracudas y también la formación de jurel de espectaculares formaciones de vórtice, un codiciado espectáculo para la vista. Tiburones, pulpos, morenas y más se pueden encontrar aquí también.

South Point

En el extremo opuesto de la isla, frente a la inmensidad del océano abierto, South Point es un lugar privilegiado para observar las formas de vida de pelágicos grandes. Tiburones, rayas y tortugas pululan esta área en grandes cantidades. Para los amantes de la vida macro, las paredes de arrecifes de aquí están llenas de abundancia, como lo hacen en todos los lados de la isla.

West Ridge

En el lado oeste, las paredes más profundas de Sipadan, es la parte más explorada por la tarde cuando el sol brilla, iluminando un arco iris de corales, peces y anémonas. Puedes ver abanicos de mar y corales blandos que espléndidamente cuelgan de las repisas y las paredes.

Este regalo de atardecer

Este regalo de atardecer

Descenso sin color

Descenso sin color

Gastos (1 € ~ 4 MYR)

Total: 892,25 MYR = 223,06 €                                     Total/día: 446,13 MYR = 111,53 €

  • Alojamiento: 27 MYR = 6,75 €
  • Comer/beber: 20,25 MYR = 5,06 €
  • Transporte: Total = 115 MYR = 28,75 €
    • Llegar: 75 MYR = 18,75 €
    • Salir: 40 MYR = 10 €
  • Buceo: 3 inmersiones por 680 MYR = 170 €
  • Tasa puerto: 10 MYR = 2,5 €
  • Camiseta Buceo: 40 MYR = 10 €
Vida sobre el mar

Vida sobre el mar

Otra vista de la playa

Otra vista de la playa

¡Mira ahí!

¡Mira ahí!

¡Ehhhh, aquí!

¡Ehhhh, aquí!

Hombre y fauna

Hombre y fauna

Alejandro Arroyo

Mi nombre es Alejandro Arroyo y soy un apasionado de los viajes. En mi trayectoria viajera figuran un viaje en Interrail, otro por el Transmongoliano, estancias de varios meses en Suecia y Chile, escapadas por Europa y actualmente me encuentro en un viaje de 7 meses por el Sudeste Asiático. Soy Licenciado en Psicología, buceador Avanzado y amante de los deportes extremos y la naturaleza.

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21 Responses

  1. Vicente dice:

    Hola Alejandro,

    Voy a viajar 15 dias a borneo de los cuales 3-4 quiero estar buceando en Sipadan. Me gustaria que me aconsejaras el itinerario que podria seguir el resto de dias del viaje.

    Gracias!!!
    Saludos,

    • Hola Vicente,

      Gracias por escribir.

      Dentro de mi resumen de Malasia tengo mi itinerario en la parte malaya de Borneo, por lo que puedes hacerte una idea de dónde y cuánto tiempo estuve.

      Saludos!

  2. Unas fotografías increíbles, muchas gracias por compartirlo. Que envidia…

  3. veronika dice:

    hola Alejandro!

    Me encuentro en dificultades para armar mi viaje a Malasya.Si tuvieras que indicarme una buena playa cual seria a tu criterio la mejor ? Son mejores las de Borneo o convienen en kuala terenganau ?
    desde ya agradezco tu respuesta

    • Hola Veronika,

      En general la gente suele coincidir con que las mejores playas de Malasia son en Pulau Perhentians o en Pulau Tioman. Sí que es cierto que es Borneo, las islas frente a Kota Kinabalu y las islas, si vas a hacer submarinismo, de Sipadan o Mabul valen mucho mucho la pena.

      Saludos y gracias por escribir.

  4. Alex dice:

    Hola Alejandro
    Gracias por todo el texto y las fotos, muy interesante!
    Con mi novia aterrizamos el 11agosto 2014 en singapur, volaremos el 13 a Kuala Lumpur y el 23 tenemos vuelta a España desde Singapur. Tenemos por tanto aprox del 14 al 22 para explorar Borneo.
    Me gustaria hacer aprox 5 noches en sipadan para asegurar que puedo bucear ahi, desde mabul o kapalai.
    Que nos recomiendas hacer entre el 14 y el 17? estamos dispuestos a coger aviones y nos gustaria alto de trekking y naturaleza (orangutanes?). Creo que solo podremos escoger un destino antes de ir hacia Tawau para no ir corriendo demasiado.. se puede subir al monte más alto y hacer tambien animales?
    Gracias!
    Alex

    • Muchas Gracias Alex por tu tiempo,

      Evidentemente mi respuesta en sí, a la pregunta de si puedes hacer algo antes de Sipadan.Quedarías restringido a la región de Sabah ya que a Sarawak no tienes tiempo de ir. Monte Kinabalu y Orangutanes en Sepilok serían las dos cosas entre las que elegiría. Ambas es un tanto arriesgado y sería correr demasiado pero poder se puede hacer.

      Lo ideal por tiempo sería ir al Monte Kinabalu desde Kota Kinabalu (KK) 2D1N empezando en el día 1. Al mediodía del día 2 estás de vuelta en el parque y te vas por tierra a Sepilok donde el día 3 haces orangutanes. Sé a Tawau llegas en avión desde KK. También puedes ir en sleep bus desde Sepilok a Semporna y te ahorras una noche de hotel y el traslado de Tawau a Semporna. Yo hice i/v en sleep bus KK-Semporna y genial. Además piensa que si estás varios días en Sipadan/Mabul te da para descansar y recobrar fuerzas.

      Saludos y espero ser de ayuda

  5. Oliver dice:

    Hola Jandro,

    Muy buen blog.

    Estoy organizando para viajar en julio a Malasia y me ha molado tu forma de enfocar el viaje.
    Queremos hacer algo similar, con ciertas licencias, y te quería preguntar algunas cosas.

    Hace unos años estuvimos en Vietnam y lo hicimos sin planificar casi nada y decidíamos al momento, donde íbamos después, los hoteles, los vuelos, etc…

    Nos preguntamos mucho, ya que no encontramos mucha información al respeto, si Malasia se puede viajar igual, sin reservar hoteles, si los vuelos se pueden sacar de un día a otro, si la mochila la puedes dejar con confianza en casi cualquier lado (En Vietnam la dejamos en una cafetería así como todo el día y perfecto)

    Entiendo que si quieres bucear en Sipadan o Redang o similares tienes que llevarlo un poco preparado pero el resto de sitios, ¿Los pillabas al momento y los regateabas o bien lo llevabas más preparado?

    En KL por ejemplo se puede buscar el hotel sin problemas y los vuelos también o compensa llevarlo más preparado.

    No nos gusta atarnos a un itinerario y si nos gusta un sitio y quedarnos un día más nos gustaría hacerlo pero igual no tiene sentido en Malasia.

    La verdad que nos surgen cien dudas como con cualquier viaje pero tu blog la verdad que está muy bien explicado y nos vendría muy bien tu experiencia.

    Un saludo y gracias!!

    • Muchas gracias por escribirme.

      Malasia de todos los países donde estuve (sin contar Singapur), es el más sencillo para moverte. Donde más seguridad hay en todo. Yo soy antiorganizar nada y poder tener la libertad de hacerlo sobre la marcha es lo mejor.

      Hay billetes baratos de Kuala Lumpur a Kota Kinabalu o Kuching en Borneo. Sólo hay qye reservar con tiempo el buceo en Sipadan como dices y la pernocta en el campamento base para la ascensión al Monte Kinabalu.

      Todo el mundo habla inglés, los parques naturales están muy bien organizados y balizados. La gastronomía es espectacular. Las ciudad como Melaka o Penang preciosas. Tienes playas, montañas, islas, fauna, cuevas…en definitiva de todo.

      Disfrutadlo!!

      • Oliver dice:

        Muchas gracias por la rápida respuesta,

        entonces, excepto Sipadan y Monte Kinabalu mejor no llevar los vuelos internos y los hoteles reservados y ya ir viendo allí no? Te pregunto por vuelos porque aunque haremos rutas en bus no estamos con mucho tiempo y por lo tanto algún tramo lo haremos con avión.

        Otro tema es que pensábamos hacer Sipadan y Redang /Perhentian Islan o Tioman, merece la pena hacer más de una isla o nos va a parecer más de lo mismo.

        Gracias

        • Yo sólo cogería avión para ir de Península a Borneo.

          Por otro lado si quieres bucear sí o sí Sipadán, pero si sólo vas a ir a Borneo para eso (que no lo sé) me han comentado que el buceo en PErhentian es muy bueno y sólo bueno en Tioman.

          • Oliver dice:

            Ok, muchas gracias por toda la ayuda.

            Queríamos pasar a Borneo para ir a Sipadan pero también pasar por Kota Kinabalu y/o Kuching.

            Como ciudad veo que merece la pena más Kuching, después por el tema de parques parece que es cuestión de elección, el único problema es que viajamos con una persona que por temas de alergia no puede ponerse vacunas y temas de malaria por lo que estamos un tanto limitados por eso.

            Tioman lo teníamos descartado por eso y porque tiene peor acceso ya que no tiene aeropuerto cerca y si vamos sin tiempo nos tendremos que mover en avión hasta Redang.

            Gracias por todo.

          • Sin duda Kuching es mucho más bonito que Kota Kinabalu (KK). Al menos en mi opinión. Es cuestión de elegir, en KK tienes el Monte Kinabalu cerca y en Kuching tienes Bako, que es increible, Kuba, Gunung Gading, Semmenggoh para ver orangutanes…Hay mucho por hacer.

            No olvides que es Sarawak también tienes Gunung Mulu que es un parque enclavado en la densidad de la selva donde tienes que llegar en avioneta y donde están de las mejores cuevas del mundo.

            No es tan complicado el acceso a Tioman pero sí me han dicho que son mejores Perhentian. Todo es cuestión de planificar la ruta y no tener que hacer grandes desplazamientos para ir sólo a un lugar. Recuerda, largas distancias en buses nocturnos o el tren de la jungla, te ahorrarás una noche de hostal.

            Yo en 7 meses no tuve ningún problema médico y no me tomé nada ni una vez por tema Malaria.

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  9. emilse dice:

    Hola Alejandro!! me gustò mucho tu publicaciòn, muy buenas las imàgenes, y tu presentaciòn personal, aclara aùn màs el sentido de lo que vas mostrando. felicitaciones por disfrutar tanto de la vida. Coincido en la maravillosa experiencia de viajar, el placer de estar sumergido en el agua (incursionarè en el buceo proximamente, hoy nataciòn), y descubrir nuevas y fascinantes culturas. Un saludo desde Buenos Aires, ya estoy pensando en mi pròximo viaje ( creo que este año me debo el recorrido por Amèrica, aunque Europa me tiene muy atrapada). Emilse, docente, Lic. en Historia del Arte, viajera incansable. Muchos èxitos!!!!

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