La Joya de Laos: Bienvenidos a Luang Prabang

La ciudad que te enamora

Luang Prabang tiene ese nosequé que hace que previamente que abandones un lugar ya sientas nostalgia de él. Cuando viajas hay lugares que te parecen asombrosos pero a los cuales, intuyes, no volverás. Este no es uno de ellos. Esta ciudad te inyecta algo que hace que sepas, que seguro, regresarás. Pueden ser sus mercadillos nocturnos, su paseo en la rivera del Mekong donde poder ver rojos atardeceres, sus buffés por cuatro duros, sus sonrisas, la tranquilidad que se respira, sus enclaves naturales alrededor, su toque de arquitectura colonial francesa o sus numerosos templos budistas reconocidos como Patrimonio Mundial. Esta ciudad hará que quieras tomar fotografías cada pocos pasos.

Luang Prabang no es la capital de Laos, pero bien podría serlo por oferta cultural, gastronómica y de ocio.  Ubicada en un paraje de ensueño entre montañas y la confluencia de los ríos Mekong y Nam Tha, esta perla del Sudeste Asiático no deja indiferente a nadie. La ciudad también conocida como Louangphrabang está situada a 425 kilómetros al norte de la capital Vientián. Cuenta aproximadamente con 77.000 habitantes.

El nombre de la ciudad proviene de una estatua de oro representando a Buda, que el Rey recibió como regalo de parte del monarca, Khmer, llamada Pha Bang que derivó en Prabang, y Luang significa “Gran” o “Real”. Según escrituras, la fundación de Luang Prabang, data desde el año 698, por el príncipe tai, Khun Lo, bajo el nombre de Muang Sua.

Desde el 2 de diciembre de 1995, la Unesco la incluyó en su lista de Patrimonio de la Humanidad, gracias a la conservación de una mezcla tradicional laosiana, y de la arquitectura colonial francesa. En la ciudad se encuentran más de 50 templos budistas, algunos construidos antes del colonialismo francés.

¿Cómo llegué y salí de Luang Prabang?

Mi experiencia en la ciudad fue de  4 días y 3 noches.

A Luang Prabang llegué del sur, desde Vang Vieng , en minivan, contratada en una de las muchas agencias que están en la calle paralela al río Nam Song. Normalmente aquí debes presentarte en la puerta de la agencia a la hora indicada. En ciudades más grandes, al contratarlo en agencia, suele haber una recogida previa en el hostal. La gran cantidad de estas agencias hace que los precios se mantengan a rajatabla. Hay muchos horarios diferentes y suele tardar entre 3-4 horas en hacer un recorrido de ensueño que recorre largas carreteras que, tras innumerables curvas, atraviesan montañas.

Mi salida de la ciudad, la contraté en mi hostal, y de nuevo fue en minivan, pero está vez nos recogían en el hostal, para dejarnos en la estación de autobuses del Norte (por supuesto, es la que cubre los trayectos a ciudades del norte) donde cambiábamos de minivan.  Este trayecto es bastante más largo, por el estado de la carretera y del tiempo, que hacen que depende de si hay corrimientos de tierra o no, el trayecto pueda durar entre 6-9 horas.

¿Qué ver y hacer?

Mercado Nocturno de Artesanía

Uno de los imperdibles de la ciudad es el Mercado Nocturno de Artesanía que se localiza a lo largo de la calle Sisavangvong, cuya primera visita, pero probablemente no la última, te parecerá mágica gracias a la luminosidad del ambiente, a la variedad de productos auténticos y realmente artesanales a unos precios asequibles o al aire que se respira de tranquilidad y no de venta agresiva, tan distante de otras ciudades del Sudeste Asiático.  Podrás encontrar, ropa, telas, objetos decorativos, cuadernos y postales, farolillos de papel y un sinfín de productos. Además regatear aquí es algo muy sencillo y que realmente disfrutarás de hacer, por el juego de gestos y sonrisas que se inicia. Eso sí, recuerda siempre hacerlo con respeto y entendiendo que ellos necesitan obtener algún beneficio de la venta.

En sus alrededores, se montan varios puestos de comida local a unos precios ridículos, pero sobretodo quiero resaltar los puestos de buffés que se montan en las pequeñas calles perpendiculares al mercado, sobre todo los instalados en la calle anterior al cruce con la calle Chao Panya Kang.

Templos = Wat

Los templos de la ciudad de Luang Prabang, están considerados como unos de los más bellos del sureste asiático, en la actualidad se conservan aproximadamente 50, de los cuales destacan por ser los más emblemáticos:

Wat Xieng Thong. Abierto de 08.00 a 17.00. Fue construido durante el siglo XVI por el Rey Saysethathirath, es un gran ejemplo de la arquitectura budista y quizá, el templo más interesante de toda la ciudad. El templo, antiguamente, era usado para ceremonias reales y en él se encuentran los huesos del rey Sisavangvong.

Wat Mai. Fue construido en el año de 1796, modelo tradicional laosiano. En la entrada del templo se aprecian magníficos tallados de madera y murales de láminas de oro puro. Es principalmente famosos por relieves bajos decorados, que cuentan una de las reencarnaciones de Buda. En el templo se realizan ceremonias de purificación, principalmente la del Primai Lao el Prabang, donde la imagen sagrada de Buda, es transportada desde el Museo Nacional hasta el templo.

Wat Wisunarat. Abierto de 08.00 a 17.00. El rey Visounarath, construyó el templo en 1513, el nombre del templo es en honor a su nombre. Tiene una hermosa e inusual estupa de extraña forma esférica. Es el templo en activo con más antigüedad de la ciudad.

Monte Phu Si

Abierto de 08.00 a 18.00 este monte de 100 metros de altura gobierna toda la ciudad. La subida es de visita obligatoria, por varios motivos. Desde este punto podrás contemplar un atardecer espectacular. Puedes ver la confluencia de los dos ríos y observar como Luang Prabang está rodeada de naturaleza, aparte que podrás tomar fotos panorámicas espectaculares de toda la ciudad.

En los alto del monte se encuentra el That Chomsi y justo detrás hay una cueva santuario llamada Wat Tham Phu Si o lo que es lo mismo, el Templo Tham de la Montaña Si. En el otro extremo, hay una minúscula entrada , en las ruinas del Wat Pha Phutthabaht, con una huella de Buda.

 Alms giving 

En el budismo, la limosna es el respeto dado por un budista laico a un monje budista , monja, persona espiritualmente desarrollada u otro ser sintiente . No es caridad como interpretamos los occidentales. Está más cerca de una conexión simbólica con el mundo espiritual y mostrar humildad y respeto en la presencia de la sociedad secular.

Para poder presenciar este momento que se realiza a diario y disfrutarlo del todo, es importante estar en la avenida Sisavangvong a las 06.00 a la altura de los templos. Comprobarás como gente budista, y otras que no lo son, se colocan en fila en la acera de cara a la carretera, con mantelitos y unas cestas que contienen las ofrendas normalmente en forma de comida, que entregaran a los monjes. El dinero no puede ser aceptada por un monje budista Theravada o una monja en lugar de o además de los alimentos.

Con personas que no son budistas, me refiero, a que el proceso es un momento precioso de los creyentes budistas para con sus monjes, pero de un tiempo a esta parte, gente no creyente paga, para poder formar parte del proceso, lo que lo convierte en algo pervertido y turístico a mi modo de ver, ya que la esencia está en la religión, en la creencia.

Cascadas de Kung Si

Esta maravilla, valoradas como las mejores del país, se encuentran a 32 km de la ciudad. Podrás bañarte en varios puntos en ellas. Tienen muchos saltos de agua y alguna plataforma en árboles para poder tirarte al agua. A la entrada, podrás ver a mano derecha varios osos malayos rescatados de la caza furtiva.

Llegar a ellas es sencillo, basta que te acerques al extremo de la avenida principal, Sisavangvong, donde esta el final del mercadillo, al final del día anterior, y pactes algún precio con los muchos conductores de Sorngtaaou (taxi compartido) que verás.

Permitido regatear a muerte. Hay muchos conductores y apretar el precio es bastante sencillo. Un consejo, busca gente para compartir el transporte. Recuerda, siempre una sonrisa y sin perder la paciencia. Regatear es un arte, y si te implicas, verás como vas mejorando y mantener la broma y la sonrisa, abre las puertas del cielo. Tú pactas la hora de recogida y normalmente regresas para las 14.00.

Gastos (1€  ~ 10.000 Kips)

Total = 633.500 Kips

  • Alojamiento en Oudomphone Guest House 2 = 30.000 Kips 0 3€/noche/persona en habitación doble.  Total = 90.000 Kips = 9€
  • Comida y bebida  = 190.500 Kips = 19,05€
  • Entradas: Total = 60.000 Kips = 6€
    • Wat Xieng Thong = 20.000 Kips = 2€
    • Montaña Pushi = 20.000 Kips = 2€
    • Cascadas Kuang Si = 20.000 Kips = 2€
  • Transporte: Total = 240.000 Kips = 24€
    • Llegar desde Vang- Vieng = 75.000 Kips =7,5€
    • Llegar a Luan Nam Tha = 125.000 Kips = 12,5€
    • Sorngtaaou a Cascadas Kuang Si i/v = 40.000 Kips = 4€
  • Varios:  Total = 53.000 Kips = 5,3€
    • Postales = 23.000 Kips = 2,3€
    • Ropa = 20.000 Kips = 2€
    • Lavandería = 10.000 Kips = 1€

 

 

Alejandro Arroyo

Mi nombre es Alejandro Arroyo y soy un apasionado de los viajes. En mi trayectoria viajera figuran un viaje en Interrail, otro por el Transmongoliano, estancias de varios meses en Suecia y Chile, escapadas por Europa y actualmente me encuentro en un viaje de 7 meses por el Sudeste Asiático. Soy Licenciado en Psicología, buceador Avanzado y amante de los deportes extremos y la naturaleza.

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